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ÍNDICE DE MASA CORPORAL - IMC -


¿Qué es el Índice de Masa Corporal (IMC) o Body Mass Index (BMI)?


El Índice de Masa Corporal o IMC, también llamado Body Mass Index (BMI) es la relación entre el peso de una persona y el cuadrado de su altura. Su utilización va destinada a adultos desarrollados, ya que en niños y adolescentes presentan variaciones respecto a la media.

Responde a la fórmula IMC = peso/(altura^2), introduciendo el peso en kilogramos y la altura en centímetros.

Por ejemplo: Una persona que pese 65 Kg y mida 1,70 m, tendrá un IMC = 65/(1,70^2) = 22.5

El origen de la fórmula se debe al científico y naturalista belga L.A. Jacques Quételet  (1796-1874), por lo que también se le denomina Índice de Quételet .

Según indica la Organización Mundial de la Salud en el último informe "El sobrepeso y la obesidad son el quinto factor principal de riesgo de defunción en el mundo. Cada año fallecen por lo menos 2,8 millones de personas adultas como consecuencia del sobrepeso o la obesidad. Además, el 44% de la carga de diabetes, el 23% de la carga de cardiopatías isquémicas y entre el 7% y el 41% de la carga de algunos cánceres son atribuibles al sobrepeso y la obesidad".



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Diferencia en el IMC de Mujeres y Hombres

Mucho se ha estudiado en relación a la diferencia entre el IMC de Mujeres y Hombres a través de estudios poblacionales.

Finalmente, aunque los hay, la Organización Mundial del la Salud establece un único parámetro, ya que estas variaciones son mínimas.

Establece también, la importancia que tiene sobre este indicador otros factores adicionales como son:

Interpretación de los Resultados

Tal y como indica la OMS, los rangos de IMC se basan en el efecto que la excesiva grasa corporal tiene sobre las enfermedades y la mortalidad.

El IMC fue desarrollado como un indicador del riesgo a contraer enfermedades. Al aumentar el Índice de Masa Corporal (IMC), aumenta el riesgo de algunas enfermedades. Los valores solo son estimativos, como ya se ha expuesto.

Como consecuencia, el sobrepeso y la obesidad incluyen en la muerte prematura, provocan enfermedades cardiovasculares, hipertensión arterial, artrosis, diabetes y algunos tipos de cáncer.

En función de número resultante, la interpretación es la siguiente:


- Menor a 18.5 : Delgadez

- Entre 18.5 y 24.9 : Peso Normal

- Entre 25.0 y 29.9 : Pre-Obesidad

- Entre 30.0 y 34.9 : Obesidad Tipo I

- Entre 35.0 y 39.9 : Obesidad Tipo II

- Mayor a 40 : Obesidad Tipo III
grafica_IMC_Indice_Masa_Corporal_altura_en_cm_y_peso_en_kg 

Este índice no es perfecto. Al depender solamente del peso y de la altura no tiene en cuenta los diferentes niveles de adiposidad según la edad, la actividad física y el sexo. Por esta razón, se puede sobrestimar la adiposidad en algunos casos y subestima en otros.

Otras medidas, como la medida de la Circunferencia de la Cintura (CC), pueden complementar las estimaciones del IMC. Asociación entre CC y riesgos para la salud, no es una tarea fácil y debe hacerse científicamente utilizando las técnicas adecuadas.



IMC en Niños, Niñas y Adolescentes


Para edades tempranas y adolescencia, la Organización Mundial de la Salud recomienda la utilización de las siguientes tablas:

- Entre 0 a 5 años: Niños  /  Niñas

- Entre 5 y 19 años: Adolescente  Masculino /  Femenino

Además de las tablas indicadas, la OMS proporciona una aplicación informática (software) denominada Anthro, junto a su manual, para evaluar el crecimiento y desarrollo de los niños y niñas durante los primeros años de vida.

Para realizar una valoranción más exhaustiva, este software tiene en cuenta otros parámetros adicionales como son:

IMC en Deportistas

Estudios realizados con deportistas de elite, revelaron que el valor reflejado por el Índice de Masa Corporal NO es un parámetro útil para determinar la composición corporal y por tanto, para el peso ideal del deportista.

Se demuestra que el IMC es poco fiable, ya que deportistas que tenían un nivel de grasa corporal menores al percentil 5 (menos del 5% de la población) y muscular mayor al percentil 75, el IMC indicaba un valor mayor de 30, y por tanto serían considerados como obesos.

Estos datos indican, que el deportista debe someterse a un estudio antropométrico, y comparar los resultados con estudios específicos de deportistas similares. (Ver artículo)

Para saber más:


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